ランドローバー「ディフェンダー」の燃料電池車(FCEV)プロトタイプを開発

ジャガー・ランドローバー本社は2021年6月15日、アドバンスド・エンジニアリング・プロジェクトとして「プロジェクト・ゼウス」を立ち上げ、ディフェンダーをベースとした水素燃料電池車(FCEV)のプロトタイプを開発。2021年中にテスト走行を実施すると発表しました。

このFCEVコンセプトは、ジャガー・ランドローバーが2021年2月に発表した「REIMAGINE(リ・イマジン)」戦略に沿って、2036年までに車両のテールパイプからの排出ガスをなくし、2039年までにサプライチェーン、製品、オペレーションのすべてを通じて排出ガス量実質ゼロを達成するという目標に向けた取り組みのひとつです。

自動車からの排出ガス量を実質ゼロにするという目標において、水素と酸素から電気を生成してモーターを駆動するFCEVは、フルバッテリー電気自動車(BEV)を補完する存在です。

水素を動力とするFCEVは、高いエネルギー密度と短時間での燃料補給、そして気温が低い状態でも航続距離のロスを最小限に抑えることができるため、より大型で長距離走行が求められる車両や、高温、低温の両環境下で使用される車両に最適な技術とされています。

2018年以降、世界中のFCEVの走行台数はほぼ倍増しており、また、水素充填ステーションも20%以上増加しています。2030年までに水素を燃料とするFCEVの台数は全世界で1000万を超え、水素充填ステーションの数も1万ヶ所を超えると予測されています。

また、「プロジェクト・ゼウス」は、イギリス政府が支援する低炭素排出パワートレイン技術の研究開発支援団体である「Advanced Propulsion Centre」から部分的に資金提供を受けており、エンジニアたちは、航続距離、燃料補給、牽引、オフロード走破能力などのユーザーが期待するパフォーマンスを提供するためにどのように水素パワートレインを最適化すべきかを研究しています。

現在開発中の「ディフェンダーFCEV」は、2021年末にプロトタイプでの走行テストをイギリスで開始し、オフロード性能や燃費などの主要特性を検証する計画となっています。

なお「プロジェクト・ゼウス」は、デルタ・モータースポーツ、AVL、マレリ・オートモーティブシステム、英国電池産業化センター(UKBIC)など、世界有数のR&Dパートナーと協力し、FCEVプロトタイプの研究、開発、製造を行なっています。

ジャガー・ランドローバーの水素および燃料電池を担当・統括するラルフ・クレイグは、「私たちは、輸送業界全体の将来的なパワートレイン構成において、水素が重要な役割を果たすということを十分理解しています。FCEVは、BEVと並び、ジャガー・ランドローバーがグローバルで展開するモデルラインアップに求められる特有の性能やニーズに対応しながら、ゼロエミッションを実現する新たなソリューションです。プロジェクト・ゼウスにおけるパートナーとの共同作業は、次世代のテールパイプから排出ガスを出さないクルマの準備を推し進め、さらに2039年までにビジネス全体を通しても排出ガス量を実質ゼロにするというジャガー・ランドローバーの目標の実現に貢献するでしょう」と語っています。

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