横浜ゴム バイオマスから合成ゴム「ブタジエン」を生成する世界初の新技術を開発

横浜ゴムは2021年4月13日、国立研究開発法人・理化学研究所、日本ゼオンと共同で設置している「バイオモノマー生産研究チーム」の共同研究により、バイオマス(生物資源)から効率的にブタジエンを生成できる世界初の新技術を開発したと発表しました。

バイオマスから作られた「ブタジエン」合成ゴム

横浜ゴム、理研の環境資源科学研究センター(CSRS)、そして日本ゼオンは2013年から共同研究を進めており、「バイオモノマー生産研究チーム」は2020年4月に理研内に設置され、社会実装に向けた研究を加速させるため理研の「産業界との融合的連携研究制度」を利用しています。

ブタジエンは自動車タイヤなどの原料として使われる合成ゴムの主原料として使用されています。現在は、ブタジエンは化石原料から生まれるナフサ熱分解の副生成物として工業的に生産されていますが、ブタジエン生成技術を確立することにより、石油への依存度が低減でき、地球温暖化の原因とされる二酸化炭素削減に貢献できることになります。

今回、開発チームは新しい人工経路と酵素で優れたブタジエン生成能を持つ細胞の創製に成功。これにより、これまでの代謝経路に比べ、より安価な中間体を経ることが可能になり、これまで開発してきた酵素の知見を取り入れることでブタジエンの発酵生産でのコストを大幅に削減することが期待できます。

この技術によって世界初の発酵生産により生成したブタジエンで、ブタジエン・ゴムを生み出すことにも成功しています。

「バイオモノマー生産研究チーム」はブタジエンと同様の合成ゴムの主原料であるイソプレンについても、2018年に世界初となる新しい人工経路の構築と高活性酵素の作成により優れたイソプレン生成能を持つ細胞を創製。この細胞内で出発原料であるバイオマス(糖)からイソプレン生成までを一貫して行うことに成功しています。

理化学研究所 公式サイト
日本ゼオン 公式サイト

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